オールシーズンタイヤの興味拡大は間違いないけれど‥

 2019年シーズンの冬タイヤ市場、そこに食い込んできたのがオールシーズンです。一応 M+Sが刻印され、何よりもそれ以上の評価ポイントになる スノーフレークマーク が記されます。これなら大きな意味で冬タイヤのひとつと言えるのでは

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もし売れなければまた衰退ありかも‥

 その隆盛に対する詳細は伝えているところです。2018年シーズンまでとは全く異なる状況がなぜ起きたのでしょうか? 突然沸いて来た訳じゃない。カテゴリーを起こし牽引して来たのはグッドイヤー、この功績によるものです。

 現行の「Vector 4Seasons Hybrid」は初期発売こそ2008年だけれど、2016年新たに日本の冬用タイヤの証である SNOW マークが追加刻印され冬性能への信頼を強調。また欧州の輸入品であったものを国産へ切換え、性能・機能はそのままにデリバリー性の確保を実現するなど地道な進化熟成、そして普及に努めて来ました。

 世界初のオールシーズンタイヤを発売したのもグッドイヤー、1977年に投入された「TIEMPO」がそう。ここからその歴史が始まります。しかし日本国内では冬の道路環境の違いなどから欧米に比べ長いこと興味は上がりませんでした。

 この間にもスタッドレスタイヤの進化加速。耐摩耗性を訴え、雪がないドライ路面でも長く使える特性を強調します。雪が降らなくとも路面温度の低下によって夏タイヤでは性能レベルがそれまでよりも低下。スタッドレスならそれを補い、夏タイヤ以上の安心感をもたらします。この主張が近年は非降雪地域でも推奨されることに。

 でも1年に1回雪が降るかどうかでそれを購入するのはやはり迷う。正直二の足を踏む人が多いでしょう。そこにオールシーズン、グッドイヤーと言ってもいい。主張を強化、1年中交換無しでとっさの雪に対応でき、しかも夏タイヤの性能も備えるのは画期的でしょ、と!
 
 それまでの一律的な市場ニーズは変化、他メーカーも可能性追求に乗り出します。追随はフォローとなりオールシーズンタイヤカテゴリーは隆盛を果たします。その前が確か2メーカー2製品だったので大幅な成長を実現したことに。

 冬シーズンにスタッドレスタイヤ以外の選択肢があることはユーザー視点からするとかなり魅力的。(飽くまでも非降雪地域へ向けたもの) 但し、普及へ繋がるかはまだ未知数です。今後数シーズンの経過観察は必要かと。もし売れなければまた衰退ありかも。

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